Terugblik: James Hunt 'leeft' nog steeds voor Niki Lauda - Deel 2

Terugblik: James Hunt 'leeft' nog steeds voor Niki Lauda - Deel 2

4 aug 2018 - 09:52
Julian Verheul
DELEN

Na het winnen van zijn eerste en enige wereldtitel, gaat het al snel achteruit met de carrière van James Hunt. De successen waren in 1977 nog redelijk te noemen met drie overwinningen. De Grand Prix van Engeland, Amerika en Japan werden door hem gewonnen. 1978 werd een zeer teleurstellend jaar waarin er geen zeges werden veroverd. Het betekende tevens einde samenwerking met McLaren en Hunt vertrok naar Wolf.

Hunt verwachtte veel van de bolide in 1979, maar Wolf viel erg tegen. De Grand Prix van Monaco was de zevende race van het jaar en tevens de laatste van James Hunt. Na Monaco hing Hunt definitief zijn helm aan de wilgen. Het was algemeen bekend in de paddock dat Hunt het racen vaak te spannend vond. Het kwam vaak voor dat hij moest overgeven voor de start van een race en dat hij bang was om gewond te raken of zelfs te sterven. Na Monaco wilde hij niet meer verder en zette hij direct een punt achter diens carrière.

Het leven werd alles behalve wat Hunt wilde. De playboy veranderde in een alcoholist en vergokte al zijn geld. Zijn gezondheid ging bergafwaarts en hij had niets meer om naar terug te grijpen. Niki Lauda belde op een dag zijn goede vriend op om te vragen hoe het ging. Lauda kwam er achter dat Hunt volledig was weggezakt en zocht hem op. “Hij zag er niet uit, hij had lang haar, vieze kleren aan en een fiets met lekke banden”, vertelde Lauda in een interview met Graham Bensinger.

“Ik confronteerde hem met zichzelf en probeerde hem weer op de rails te krijgen. Hij gaf aan dat hij geen geld meer had en ik vroeg vervolgens aan hem hoeveel hij nodig had. Met 300 pond hielp ik hem weer op weg om terug te keren naar het normale leven. Ik waarschuwde hem wel dat dit eenmalig zou zijn”.

James Hunt kreeg zijn leven weer op de rails en grip op zijn alcoholverslaving. In de loop van de jaren 80 krijgt Hunt de rol als co-commentator bij de BBC voor de Formule 1 races. Daar werkte hij samen met de vaste commentator Murray Walker. Walker die moest wennen aan de “lompere houding” van Hunt, bouwde een sterke band met de oud coureur op. Dertien jaar lang is Hunt de vaste man naast Walker en ziet zowel de opkomst van Alain Prost, Nigel Mansell, Nelson Piquet, Ayrton Senna en Michael Schumacher.

In de nacht van 15 juni belt Hunt zijn arts op met de klacht dat hij pijn aan zijn linkerborst heeft. Zijn arts stelt hem gerust en Hunt hangt na het gesprek de telefoon op en gaat slapen. In de loop van de nacht krijgt Hunt een hartinfarct en komt te overlijden.

"Had de arts het telefoontje van James toen serieus genomen, dan was er hij nu waarschijnlijk nog gewoon geweest", aldus Niki Lauda als reactie op het plotseling overlijden van zijn rivaal, collega en vriend.

James Hunt werd slechts 45 jaar oud.

Lees hier het eerste deel

DELEN
Meer nieuws
MEEST GELEZEN
15 feb. 05:10 - F1
Helmut Marko over harde werk Honda: 'Hopelijk is het voldoende'
14 feb. 21:24 - DTM
Paul di Resta komt in 2019 voor Aston Martin uit in de DTM
15 feb. 03:44 - DTM
Jake Dennis bevestigd als teamgenoot van Paul di Resta in de DTM
15 feb. 12:36 - F1
Ricciardo heeft alle vertrouwen in nieuwe motor van Renault
13 feb. 18:02 - F1
Aston Martin Red Bull Racing showt een agressieve RB15
MEER Formule 1
Vandaag 12:08
Williams F1 komt definitief niet in actie tijdens eerste testdag
Vandaag 09:12
Daniel Ricciardo voelt de F1-bolide van Renault aan de tand
16 feb. 13:02
Na 81 races en 670 punten begint vijfde F1 seizoen voor Verstappen
16 feb. 11:50
Hoe zit het in 2019 nou precies met de F1 banden van Pirelli?
16 feb. 11:03
Pérez ook niet van plan om voor Stroll zijn rijstijl aan te passen