De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin

LETOP! Dit bericht is meer dan zes maanden geleden gepubliceerd.
Foto: Lance Stroll (L) en Sergey Sirotkin (R) - Bron: Williams F1 Media
26 jan 2018 - 12:04
Kris Souverijn
DELEN

Jawel, onlangs werd dan de beslissing genomen. Williams koos niet voor Robert Kubica, niet voor Pascal Wehrlein maar voor Sergey Sirotkin als de man naast Lance Stroll. Het is redelijk om te zeggen dat de Russische F1-rookie een redelijke outsider leek voor het tweede stoeltje bij Williams toen Felipe Massa dan dit keer echt zijn afscheid in de Formule 1 aankondigde. Maar wie de moeite neemt om terug te kijken in het verleden ziet dan dat deze verrassende, gedurfde beslissing niet de eerste keer is van het team. Hierna volgt een aantal van die opmerkelijke beslissingen in het verleden.

Jacques Villeneuve

Je kan van hem denken wat je wil. Zijn soms onbehouwen manier van commentaar is voor de één tenen krommend, voor de ander verfrissend en zelfs lachwekkend. Eén ding is zeker; de man kan rijden! En hard ook. Even terug in de tijd. Hoe kwam Villeneuve in de Formule 1 terecht? Nigel Mansell veroorzaakte een zekere sensatie in 1993 na het behalen van de wereldtitel. Hij verliet Williams en vertrok naar Amerika om daar bij zijn eerste poging ook de IndyCar-titel te halen. Drie jaar later zou Williams betrokken zijn bij een andere trans-Atlantische transitie, alleen keerde Williams nu met een Formule 1 onervaren coureur terug: de 24-jarige Jacques Villeneuve.

Als zoon van de legendarische Formule 1 Ferrari-coureur Gilles Villeneuve en winnaar van het Champ Car-kampioenschap en de Indy 500, kreeg Jacques een behoorlijke reputatie en een flink stuk bagage, zoals iedere ‘zoon van’… En hij vertegenwoordigde een risico, vooral voor een team met ambities voor de wereldtitel; hoeveel coureurs hadden een vergelijkbare overstap gemaakt? Hij was meesterlijk in brute, rudimentaire IndyCar-bolides, maar zou hij de overstap naar een verfijnde Formule 1 auto kunnen maken? Het antwoord was snel en overtuigend. In de eerste ronde van het seizoen 1996, na een uitgebreid testprogramma, pakte Villeneuve poleposition en was dus sneller dan zijn ervaren teamgenoot Damon Hill. De gok van Williams had duidelijk zijn vruchten afgeworpen. En nadat hij dat jaar zeer dicht bij Hill eindigde, nam de nieuwbakken Canadees het heft in handen door een jaar later wereldkampioen te worden.

Heinz-Harald Frentzen

Tot op zekere hoogte was het dus ook geen verrassing dat Williams in 1997 Heinz-Harald Frentzen aantrok. Williams had hem vergeleken met de toenmalige tweevoudig wereldkampioen in junior-klassen Michael Schumacher. Dit was dus in het voordeel van Frentzen die zich tot 'hot-property' had opgewerkt nadat hij had laten zien dat hij meer kon halen uit de underdog Sauber dan anderen. Verrassend was echter de timing en het uitlekken van de ondertekening van het contract met Frentzen en de man die hij zou vervangen: Damon Hill.

Normaal gesproken verwacht je niet dat een coureur die de wereldtitel pakt weg gestuurd zou worden. Dat gebeurde wel met Hill die op de hoogte werd gebracht van het feit dat er geen stoeltje meer voor hem was op het moment dat hij in een verhitte kampioenstrijd was verwikkeld met Villeneuve. Hill verklaart daarover: "Frank (Williams, red.) heeft me thuis opgebeld en gezegd: ik moet doen wat goed is voor het team". Hill had een wisselende vorm sinds 1995 en verklaarde later nog: "Ik dacht dat kan ik niet tegenspreken...". En dus maakte Williams zich volledig los van de wereldkampioen, iets dat niet vaak voorkomt.

Alessandro (Alex) Zanardi

De volgende coureur die in dienst kwam is, net als de meeste andere Williams rijders, ook een legende. Maar hij is vooral bekend geworden door een zeer ernstig ongeluk: Alex Zanardi. Hij verloor beide benen als gevolg van een spin op de baan toen hij de pitstraat uitreed en Alex Tagliani hem niet kon ontwijken en hem met 320 km/h raakte. Dat was het einde van zijn race carrière. Maar voordat dát gebeurde, was bovenal Zanardi ook een vreemde eend in de bijt bij Williams. Op het eerste gezicht leek de beslissing van het team om Zanardi voor 1999 vast te leggen gedurfd maar logisch. Alex was drie jaar eerder in de Amerikaanse Champ Car-reeks begonnen nadat hij de F1 was ontvlucht. Daar had de Italiaan zichzelf getransformeerd als misschien wel de meest opwindende coureur ter wereld. Williams had een lange geschiedenis voor het aantrekken van 'goede coureurs', mannen zoals Mansell, Rosberg en Jones, die 'het' allemaal op het spel zouden zetten in het heetst van de strijd.

Zanardi leek uit hetzelfde doek gesneden. Aan de andere kant wist het team dat ze een gok namen. Wereldkampioen Villeneuve was drie jaar eerder briljant overgestapt naar de races in de Verenigde Staten, maar sindsdien lag het uitwisselingsprogramma stil. En dat leek logisch gezien de grote verschillen tussen de Amerikaanse race auto's en de smalle, verfijnde Formule 1 bolides die 'roofdieren' zoals Zanardi moesten temmen. Uiteindelijk bleek de keuze uit te lopen op een ramp. Want Zanardi faalde in de loop van het seizoen om maar een punt te scoren en zo werd zijn contract een jaar eerder dan de bedoeling was ontbonden. "Op een gegeven moment stortte alles in één en verloren we het vertrouwen in elkaar", zo legde Zanardi het uit. "Ik dacht zeker dat we het beter zouden doen dan voorheen en ik ben ervan overtuigd dat het team net zo pissig was als ik…." Het falen van Zanardi weerhield Williams er niet van om in zes jaar tijd voor de derde keer naar de Champ Car te rijden om talent te spotten. Maar in 2001 kozen ze voor Juan Pablo Montoya, voormalig F3000-kampioen en in het verleden testcoureur bij het team. Die keer dus een minder risicovol besluit.

Jenson Button

Deze oude rot in het vak deed (en wellicht doet…) menig vrouwenhart harder kloppen. De jongensachtige, goed uitziende, charmante Britse wereldkampioen kwam als een jong 'broekie' de Formule 1 wereld binnen, maar hield het wel 16 jaar vol! Dat is een hele prestatie. Hij werd een Formule 1 ingewijde nadat Zanardi uit het team werd gezet. Dat zorgde ervoor dat er een stoeltje vrij kwam naast Ralf Schumacher. De line-up voor hun 2000 coureur was niet om over naar huis te schrijven. Daarom stelde Williams logischerwijs voor dat hun testrijder, F3000 coureur Bruno Junqueira, plaats zou nemen.

"Ik had eigenlijk besloten dat we Junqueira zouden moeten hebben", verklaarde technisch directeur Patrick Head later, "omdat we hem al kenden en de ingenieurs veel waardering hadden voor zijn technisch inzicht." Maar dat inzicht werd omver gegooid toen het team een zekere 19-jarige Jenson Button liet rondrijden in een F1-bolide. Button was een kart-wonderkind met slechts twee seizoenen autorace ervaring. Maar de toekomstige wereldkampioen maakte meteen indruk met zijn gelikte stijl, moeiteloze snelheid en onfeilbare volwassenheid. Er volgde een shootout-test met Junqueira. En hoewel de twee gelijk met elkaar op gingen, liet teambaas Frank Williams zijn instinct of liever gezegd, intuïtie beslissen: hij koos voor Button. Echter, niet iedereen was onder de indruk van de benoeming van de Brit. 'Hij is maar een puppy', was het commentaar van drievoudig wereldkampioen Sir Jackie Stewart. 'Hij zal rotzooien op het tapijt, hij had eerst naar school moeten gaan ...' Een duizelingwekkende start van zijn debuutseizoen zorgde ervoor dat Stewart en de rest van de nee-zeggers hun woorden weer moesten terugnemen. En wat belangrijker was; Williams’ moedige beslissing om jongeren een kans te geven, zou de rijdersmarkt voor altijd beïnvloeden.

Lance Stroll

Lance Stroll tenslotte... Ook een aparte, gedurfde beslissing van het team. Je houdt van hem of niet, er tussen in bestaat niet en dan hebben we het over zijn rijstijl. De roddelmachines en de tegenstanders lieten dan ook direct van zich horen toen het team bekend maakte met hem in zee te gaan. "Hij is te jong", maar ook "Hij zit daar alleen omdat zijn vader geld heeft." Maar ondanks dat mensen hun minachting bleven uitten over de beslissing van Williams om de 18-jarige Stroll binnen te halen voor een racedeal eind 2016, bleef Williams standvastig. "Zou je hetzelfde zeggen over Max Verstappen en hem in een Red Bull stoppen?"

Claire Williams reageerde toen haar gevraagd werd of het een risico was om Stroll het stuur van een Formule 1 wagen te overhandigen vanaf de Formule 3, zonder ervaring. "Gezien zijn leeftijd heeft hij enorm veel bereikt, hij won elk kampioenschap waar hij aan mee deed. Het is een nieuweling en ja hij zal fouten maken, maar door alles wat we hebben gezien, weten we dat hij een snelle leerling is." Omdat Williams hem door een rigoureus on-track ontwikkelingsprogramma had geleid, wist het team dat beter dan anderen.

"We moeten de man een kans geven om zijn talent te bewijzen en dat hij de stoelt verdient", ging Williams verder en dat is precies wat Stroll deed. Ja er waren fouten, waaronder een paar in de pre-seizoen testen, maar er waren nog maar weinig mensen die voet bij stuk hielden over waarom hij een stoeltje zou krijgen toen Stroll zelf liet zien zijn hoofd hoog te houden, terwijl anderen die lieten hangen en een fantastisch podium haalde in Azerbeidzjan, slechts na 8 races in zijn carrière... dat is meer dan andere coureurs kunnen achter hun naam kunnen zetten.

Bron: Formula1.com

DELEN
Formule 1 nieuwsoverzicht
F1 GP België
vrijdag 24 augustus 2018
1e vrije training11:00 - 12:30
2e vrije training15:00 - 16:30
zaterdag 25 augustus 2018
3e vrije training12:00 - 13:00
Kwalificatie 15:00 - 16:00
zondag 26 augustus 2018
Race 15:10 - 17:10
Circuit De Spa-Franchorchamps / 7,004 km
Race: 44 ronden / 308,052 km
Nieuwsoverzicht voorpagina
Het laatste nieuws
dinsdag 14 augustus
08:08Mentaal sterkte Brendon Hartley: 'Veel geleerd in eerste seizoenshelft'
08:08u - F1-coureur Brendon Hartley zegt dat hij "veel positieven" uit de eerste helft van het seizoen heeft meegenomen. De Toro Rosso-rijder is van mening dat hij na ...
07:17Mercedes zal het voorlopig zonder Niki Lauda moeten stellen
07:17u - Het Formule 1-team van Mercedes moeten het de rest van het seizoen zonder Niki Lauda stellen. De Oostenrijkse Mercedes-adviseur onderging eerder een ...
maandag 13 augustus
16:38Felipe Massa bevestigt: 'Fernando Alonso kan een team verdelen'
16:38u - Felipe Massa was gedurende vier F1-seizoenen de teamgenoot van Fernando Alonso bij Ferrari. In een interview op de Braziliaanse televisie laat de meervoudig ...
15:31Red Bull Racing-Honda: Een zege of ondergang? - Deel 1
15:31u - Hoe goed wordt de F1-power unit van Honda in 2019. Het is en blijft voorlopig nog koffiedik kijken. Maar de geschiedenis leert ons dat Honda niet zomaar een ...
14:18Toto Wolff over "warme races": 'We putten vertrouwen uit Hongarije'
14:18u - Vanaf het begin van het F1-seizoen heeft het Mercedes-team moeite gehad met warme omstandigheden. Maar het lijkt er op dat de coureurs van Mercedes AMG F1 dat ...
13:19Zak Brown bevestigt nogmaals: 'Geen plek voor Nyck de Vries'
13:19u - Het was al bekend dat Nyck de Vries niet hoeft te verwachten dat hij in 2019 voor het McLaren-team in de Formule 1 uitkomt. Maar Zak Brown heeft het tegenover ...
12:46Claire Williams: 'Ik vertrouw Paddy Lowe voor de volle 100%'
12:46u - Plaatsvervangend Williams-teambaas Claire Williams heeft, ondanks de teleurstellende prestaties van het team, te kennen gegeven het volste vertrouwen te hebben ...
10:59Felipe Massa: 'Best pijnlijk om te lezen wat Lance over mij zei'
10:59u - Voormalig Formule 1-coureur Felipe Massa was in 2017 de teamgenoot van Lance Stroll bij het Williams-team. De relatie tussen beiden leek prima, maar begin 2018 ...
10:10Sky Sport's David Croft: 'Max heeft zijn draai gevonden'
10:10u - F1-commentator van Sky Sports, David Croft, is van mening dat Max Verstappen zijn eigen manier van rijden heeft gevonden, zonder daarbij zijn rijstijl aan te ...
08:51Lance Stroll: 'Ik vind dat ik veel progressie heb geboekt'
08:51u - Lance Stroll heeft in 2018 als coureur grote progressie geboekt, dat is althans de mening van de rijder zelf. Volgens de negentienjarige coureur is dat voor de ...
08:42Kimi Räikkönen: 'We kunnen nog wat zaken als team verbeteren'
08:42u - Tijdens de wintertest zag het er niet naar uit dat Ferrari dit jaar de sterkste auto had gebouwd. Na twaalf van de eenentwintig races kunnen we echter wel ...
08:21Gerucht rondom Lance Stroll brengt transfermarkt in beweging
08:21u - Volgens de Belgische nieuwssite La Derniere Heure gaat Lance Stroll voor een domino effect zorgen op de Formule 1 transfermarkt. Vorige week kwam het ...
08:04David Coulthard maakt zich zorgen over het Williams team
08:04u - Meervoudig Grand Prix winnaar David Coulthard maakt zich zorgen over het Formule 1 team van Williams. De renstal van Sir Frank Williams kent een uiterst ...
zondag 12 augustus
16:18Paul di Resta wint DTM-race 2 op Brands Hatch, Robin Frijns P12
16:18u - Paul di Resta heeft de tweede race in het DTM-weekend op Brands Hatch gewonnen. De Mercedes-rijder haalde in de eerste ronde pole-sitter Gary Paffett knap in ...
12:57Gary Paffett op pole voor DTM-race 2, Robin Frijns op P6
12:57u - Mercedes-rijder Gary Paffett heeft de pole-positie voor de tweede DTM-race op Brands Hatch gescoord. De Britse thuisrijder was bijzonder blij met deze drie ...
09:50Robin Frijns hoopt op regen tijdens de DTM-kwalificatie 2
09:50u - Robin Frijns leek het zaterdagmorgen goed voor elkaar te hebben tijdens de vrije trainingen voor het DTM-weekend op Circuit Brands Hatch. Een eerste en tweede ...
09:16Dinsdag bekendmaking: 'Alonso naar de IndyCar-series of toch niet?'
09:16u - Fernando Alonso heeft via social media een bericht gedeeld waarin hij laat weten dat er aanstaande dinsdag 14 augustus iets belangrijks wordt aangekondigd. ...
zaterdag 11 augustus
16:38McLaren niet teleurgesteld, hadden wel meer verwacht van Vandoorne
16:38u - Hoe lang maakt Stoffel Vandoorne nog deel uit van het team van McLaren? Deze vraag mogen we ondertussen gerust stellen, want de Belg staat zwaar onder druk bij ...
15:47Daniel Juncadella wint zijn eerste DTM-race op Brands Hatch
15:47u - Mercedes coureur Daniel Juncadella heeft vanmiddag de eerste DTM race op het circuit van Brands Hatch gewonnen. Het was de eerste overwinning voor de Spanjaard ...
12:58Juncadella op pole voor DTM-race 1 op Brands Hatch, Frijns op P11
12:58u - Daniel Juncadella heeft pole-positie gescoord voor DTM-race 1 op Brands Hatch. De Spanjaard reed met zijn Mercedes-AMG C 63 DTM een rondetijd van 1:18.089 en ...
LAATSTE FOTO'S
Meer foto Voorpagina nieuws Meer Formule 1 nieuws