De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin
Foto: Lance Stroll (L) en Sergey Sirotkin (R) - Bron: Williams F1 Media

De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin

26 jan 2018 - 12:04
Kris Souverijn
DELEN

Jawel, onlangs werd dan de beslissing genomen. Williams koos niet voor Robert Kubica, niet voor Pascal Wehrlein maar voor Sergey Sirotkin als de man naast Lance Stroll. Het is redelijk om te zeggen dat de Russische F1-rookie een redelijke outsider leek voor het tweede stoeltje bij Williams toen Felipe Massa dan dit keer echt zijn afscheid in de Formule 1 aankondigde. Maar wie de moeite neemt om terug te kijken in het verleden ziet dan dat deze verrassende, gedurfde beslissing niet de eerste keer is van het team. Hierna volgt een aantal van die opmerkelijke beslissingen in het verleden.

Jacques Villeneuve

Je kan van hem denken wat je wil. Zijn soms onbehouwen manier van commentaar is voor de één tenen krommend, voor de ander verfrissend en zelfs lachwekkend. Eén ding is zeker; de man kan rijden! En hard ook. Even terug in de tijd. Hoe kwam Villeneuve in de Formule 1 terecht? Nigel Mansell veroorzaakte een zekere sensatie in 1993 na het behalen van de wereldtitel. Hij verliet Williams en vertrok naar Amerika om daar bij zijn eerste poging ook de IndyCar-titel te halen. Drie jaar later zou Williams betrokken zijn bij een andere trans-Atlantische transitie, alleen keerde Williams nu met een Formule 1 onervaren coureur terug: de 24-jarige Jacques Villeneuve.

Als zoon van de legendarische Formule 1 Ferrari-coureur Gilles Villeneuve en winnaar van het Champ Car-kampioenschap en de Indy 500, kreeg Jacques een behoorlijke reputatie en een flink stuk bagage, zoals iedere ‘zoon van’… En hij vertegenwoordigde een risico, vooral voor een team met ambities voor de wereldtitel; hoeveel coureurs hadden een vergelijkbare overstap gemaakt? Hij was meesterlijk in brute, rudimentaire IndyCar-bolides, maar zou hij de overstap naar een verfijnde Formule 1 auto kunnen maken? Het antwoord was snel en overtuigend. In de eerste ronde van het seizoen 1996, na een uitgebreid testprogramma, pakte Villeneuve poleposition en was dus sneller dan zijn ervaren teamgenoot Damon Hill. De gok van Williams had duidelijk zijn vruchten afgeworpen. En nadat hij dat jaar zeer dicht bij Hill eindigde, nam de nieuwbakken Canadees het heft in handen door een jaar later wereldkampioen te worden.

Heinz-Harald Frentzen

Tot op zekere hoogte was het dus ook geen verrassing dat Williams in 1997 Heinz-Harald Frentzen aantrok. Williams had hem vergeleken met de toenmalige tweevoudig wereldkampioen in junior-klassen Michael Schumacher. Dit was dus in het voordeel van Frentzen die zich tot 'hot-property' had opgewerkt nadat hij had laten zien dat hij meer kon halen uit de underdog Sauber dan anderen. Verrassend was echter de timing en het uitlekken van de ondertekening van het contract met Frentzen en de man die hij zou vervangen: Damon Hill.

Normaal gesproken verwacht je niet dat een coureur die de wereldtitel pakt weg gestuurd zou worden. Dat gebeurde wel met Hill die op de hoogte werd gebracht van het feit dat er geen stoeltje meer voor hem was op het moment dat hij in een verhitte kampioenstrijd was verwikkeld met Villeneuve. Hill verklaart daarover: "Frank (Williams, red.) heeft me thuis opgebeld en gezegd: ik moet doen wat goed is voor het team". Hill had een wisselende vorm sinds 1995 en verklaarde later nog: "Ik dacht dat kan ik niet tegenspreken...". En dus maakte Williams zich volledig los van de wereldkampioen, iets dat niet vaak voorkomt.

Alessandro (Alex) Zanardi

De volgende coureur die in dienst kwam is, net als de meeste andere Williams rijders, ook een legende. Maar hij is vooral bekend geworden door een zeer ernstig ongeluk: Alex Zanardi. Hij verloor beide benen als gevolg van een spin op de baan toen hij de pitstraat uitreed en Alex Tagliani hem niet kon ontwijken en hem met 320 km/h raakte. Dat was het einde van zijn race carrière. Maar voordat dát gebeurde, was bovenal Zanardi ook een vreemde eend in de bijt bij Williams. Op het eerste gezicht leek de beslissing van het team om Zanardi voor 1999 vast te leggen gedurfd maar logisch. Alex was drie jaar eerder in de Amerikaanse Champ Car-reeks begonnen nadat hij de F1 was ontvlucht. Daar had de Italiaan zichzelf getransformeerd als misschien wel de meest opwindende coureur ter wereld. Williams had een lange geschiedenis voor het aantrekken van 'goede coureurs', mannen zoals Mansell, Rosberg en Jones, die 'het' allemaal op het spel zouden zetten in het heetst van de strijd.

Zanardi leek uit hetzelfde doek gesneden. Aan de andere kant wist het team dat ze een gok namen. Wereldkampioen Villeneuve was drie jaar eerder briljant overgestapt naar de races in de Verenigde Staten, maar sindsdien lag het uitwisselingsprogramma stil. En dat leek logisch gezien de grote verschillen tussen de Amerikaanse race auto's en de smalle, verfijnde Formule 1 bolides die 'roofdieren' zoals Zanardi moesten temmen. Uiteindelijk bleek de keuze uit te lopen op een ramp. Want Zanardi faalde in de loop van het seizoen om maar een punt te scoren en zo werd zijn contract een jaar eerder dan de bedoeling was ontbonden. "Op een gegeven moment stortte alles in één en verloren we het vertrouwen in elkaar", zo legde Zanardi het uit. "Ik dacht zeker dat we het beter zouden doen dan voorheen en ik ben ervan overtuigd dat het team net zo pissig was als ik…." Het falen van Zanardi weerhield Williams er niet van om in zes jaar tijd voor de derde keer naar de Champ Car te rijden om talent te spotten. Maar in 2001 kozen ze voor Juan Pablo Montoya, voormalig F3000-kampioen en in het verleden testcoureur bij het team. Die keer dus een minder risicovol besluit.

Jenson Button

Deze oude rot in het vak deed (en wellicht doet…) menig vrouwenhart harder kloppen. De jongensachtige, goed uitziende, charmante Britse wereldkampioen kwam als een jong 'broekie' de Formule 1 wereld binnen, maar hield het wel 16 jaar vol! Dat is een hele prestatie. Hij werd een Formule 1 ingewijde nadat Zanardi uit het team werd gezet. Dat zorgde ervoor dat er een stoeltje vrij kwam naast Ralf Schumacher. De line-up voor hun 2000 coureur was niet om over naar huis te schrijven. Daarom stelde Williams logischerwijs voor dat hun testrijder, F3000 coureur Bruno Junqueira, plaats zou nemen.

"Ik had eigenlijk besloten dat we Junqueira zouden moeten hebben", verklaarde technisch directeur Patrick Head later, "omdat we hem al kenden en de ingenieurs veel waardering hadden voor zijn technisch inzicht." Maar dat inzicht werd omver gegooid toen het team een zekere 19-jarige Jenson Button liet rondrijden in een F1-bolide. Button was een kart-wonderkind met slechts twee seizoenen autorace ervaring. Maar de toekomstige wereldkampioen maakte meteen indruk met zijn gelikte stijl, moeiteloze snelheid en onfeilbare volwassenheid. Er volgde een shootout-test met Junqueira. En hoewel de twee gelijk met elkaar op gingen, liet teambaas Frank Williams zijn instinct of liever gezegd, intuïtie beslissen: hij koos voor Button. Echter, niet iedereen was onder de indruk van de benoeming van de Brit. 'Hij is maar een puppy', was het commentaar van drievoudig wereldkampioen Sir Jackie Stewart. 'Hij zal rotzooien op het tapijt, hij had eerst naar school moeten gaan ...' Een duizelingwekkende start van zijn debuutseizoen zorgde ervoor dat Stewart en de rest van de nee-zeggers hun woorden weer moesten terugnemen. En wat belangrijker was; Williams’ moedige beslissing om jongeren een kans te geven, zou de rijdersmarkt voor altijd beïnvloeden.

Lance Stroll

Lance Stroll tenslotte... Ook een aparte, gedurfde beslissing van het team. Je houdt van hem of niet, er tussen in bestaat niet en dan hebben we het over zijn rijstijl. De roddelmachines en de tegenstanders lieten dan ook direct van zich horen toen het team bekend maakte met hem in zee te gaan. "Hij is te jong", maar ook "Hij zit daar alleen omdat zijn vader geld heeft." Maar ondanks dat mensen hun minachting bleven uitten over de beslissing van Williams om de 18-jarige Stroll binnen te halen voor een racedeal eind 2016, bleef Williams standvastig. "Zou je hetzelfde zeggen over Max Verstappen en hem in een Red Bull stoppen?"

Claire Williams reageerde toen haar gevraagd werd of het een risico was om Stroll het stuur van een Formule 1 wagen te overhandigen vanaf de Formule 3, zonder ervaring. "Gezien zijn leeftijd heeft hij enorm veel bereikt, hij won elk kampioenschap waar hij aan mee deed. Het is een nieuweling en ja hij zal fouten maken, maar door alles wat we hebben gezien, weten we dat hij een snelle leerling is." Omdat Williams hem door een rigoureus on-track ontwikkelingsprogramma had geleid, wist het team dat beter dan anderen.

"We moeten de man een kans geven om zijn talent te bewijzen en dat hij de stoelt verdient", ging Williams verder en dat is precies wat Stroll deed. Ja er waren fouten, waaronder een paar in de pre-seizoen testen, maar er waren nog maar weinig mensen die voet bij stuk hielden over waarom hij een stoeltje zou krijgen toen Stroll zelf liet zien zijn hoofd hoog te houden, terwijl anderen die lieten hangen en een fantastisch podium haalde in Azerbeidzjan, slechts na 8 races in zijn carrière... dat is meer dan andere coureurs kunnen achter hun naam kunnen zetten.

Bron: Formula1.com

DELEN
Formule 1 nieuwsoverzicht
F1 GP Australië
vrijdag 15 maart 2019
1e Vrije Training01:00 - 02:30
2e Vrije Training05:00 - 06:30
zaterdag 16 maart 2019
3e Vrije Training03:00 - 04:00
Kwalificatie 06:00 - 07:00
zondag 17 maart 2019
Race 06:10 - 08:10
Albert Park Street Circuit / 5,303 km
Race: 58 ronden / 307,574 km
Nieuwsoverzicht voorpagina
Het laatste nieuws
vrijdag 18 januari
13:20Honda stelt doel 2019: 'Als derde motorfabrikant beginnen'
13:20u - Veel Nederlandse Formule 1-fans zitten te wachten op wat voor Honda-motor Max Verstappen achter in zijn Red Bull RB15 krijgt. Er klinken ...
12:39Voormalig Ferrari-teambaas: 'Vettel moet nu zijn hoofd leeg maken'
12:39u - Romolo Tavoni heeft fikse kritiek geleverd over het optreden van Sebastian Vettel in 2018. Volgens de 93-jarige Italiaan is het verloren ...
11:41Ocon staat een jaartje stil, Pérez: 'dat kan erg schadelijk zijn'
11:41u - Esteban Ocon heeft voor 2019 definitief geen F1-stoeltje weten te bemachtigen. De Fransman staat voorlopig droog en dat is volgens zijn voormalig ...
10:51Toto Wolff verwacht spannende strijd in F1-kampioenschap 2019
10:51u - Mercedes heeft vorig jaar de vijfde wereldtitel op rij binnengesleept. Ook al leek het makkelijk te gaan, toch was de grootste concurrent Ferrari ...
10:22Niki Lauda heeft woensdag het ziekenhuis in Wenen weer verlaten
10:22u - Goed nieuws! Niki Lauda heeft woensdag het ziekenhuis weer verlaten. De drievoudig wereldkampioen Formule 1 werd in de eerste week van 2019 met griep ...
donderdag 17 januari
15:54Steiner: 'We veranderen niets aan onze samenwerking met Ferrari'
15:54u - Günther Steiner zegt dat Haas voordeel blijft halen uit de nauwe samenwerking met Ferrari. Ondanks dat er in 2018 geklaagd werd dat het Amerikaanse ...
woensdag 16 januari
14:03Pierre Gasly is niet van plan om tweede viool te spelen bij Red Bull
14:03u - De splinternieuwe teamgenoot van Max Verstappen, Pierre Gasly, heeft duidelijk te kennen gegeven dat hij niet van plan is om in 2019 de tweede viool ...
13:29Andrew Green over nieuwe regels: 'In 2019 weinig verschil met 2018'
13:29u - In 2019 worden er nieuwe technische reglementen doorgevoerd die het inhalen tijdens de Formule 1-races makkelijker moeten maken. Maar volgens ...
12:46Ferrari-president met klem: 'Vertrek Arrivabene was in onderling overleg'
12:46u - Ferrari-president John Elkann heeft in een open brief de Italiaanse media laten weten dat hij op z'n minst verbaasd was over de uitleg van het ...
09:59Ex-teamgenoot over terugkeer Robert Kubica: 'behoorlijk indrukwekkend'
09:59u - Robert Kubica heeft zich na zijn zware rally ongeval in 2011 compleet ingegraven. De Pool was voor de racewereld nagenoeg onbereikbaar. Na het ...
08:19Lewis Hamilton hoopt op hevige strijd met Red Bull en Ferrari
08:19u - Lewis Hamilton hoopt dat Red Bull met de Honda-motor voor voldoende concurrentie kan zorgen. De Britse wereldkampioen Formule 1 verwacht dat de ...
dinsdag 15 januari
23:04Zak Brown positief, maar tempert verwachtingen voor seizoensstart
23:04u - McLaren wil vanaf 2019 weer een duidelijk signaal af te geven naar de concurrentie. De overwinningen laten nog even op zich wachten, maar men hoopt ...
08:40Gerucht: 'Mick Schumacher ingelijfd door Scuderia Ferrari'
08:40u - Het leek er een tijdje op dat Mick Schumacher door het Formule 1-team van Mercedes zou worden vastgelegd, maar het heeft er nu veel schijn van dat de ...
maandag 14 januari
19:25Nieuwe en 'zuinige' F1-motor van Mercedes levert 12 pk meer vermogen
19:25u - Mercedes gaat in 2019 met een geheel nieuw motorconcept de strijd aanbinden met de concurrentie. Zo meldt Italiaanse media. De Duitse autofabrikant ...
18:49Gerucht: 'Keert Stefano Domenicali terug bij Ferrari?'
18:49u - Stefano Domenicali lijkt terug te keren bij Ferrari. Na een teleurstellende seizoen in 2014 werd de Italiaan aan de kant geschoven als Ferrari's ...
zondag 13 januari
12:28"Verstappen had de tranen in zijn ogen na crash in Monaco"
12:28u - De crash tijdens de derde vrije training in Monaco heeft heel veel los gemaakt bij Max Verstappen. Wetende dat hij dat weekend had kunnen winnen, ...
zaterdag 12 januari
10:07Max Verstappen dient taakstraf uit als steward in Marokko
10:07u - Max Verstappen begint vandaag aan zijn taakstraf die hem vorig jaar door de FIA werd opgelegd. De Nederlander moet vanaf zaterdag aanwezig zijn als ...
09:04Lando Norris krijgt alle tijd om te wennen bij McLaren
09:04u - In de aanloop naar het nieuwe Formule 1-seizoen heeft McLaren-baas Zak Brown gezegd geduld te hebben met Lando Norris wat betreft zijn eventuele ...
F1 GP Australië
vrijdag 15 maart 2019
1e Vrije Training01:00 - 02:30
2e Vrije Training05:00 - 06:30
zaterdag 16 maart 2019
3e Vrije Training03:00 - 04:00
Kwalificatie 06:00 - 07:00
zondag 17 maart 2019
Race 06:10 - 08:10
Albert Park Street Circuit / 5,303 km
Race: 58 ronden / 307,574 km
Volledige kalender F1 kalender 2019 downloaden Voorpagina nieuws
LAATSTE FOTO'S
Meer foto Meer Formule 1
LAATSTE FOTO'S
Meer foto
MEEST GELEZEN
14 jan. 19:25 - F1
Nieuwe en 'zuinige' F1-motor van Mercedes levert 12 pk meer vermogen
14 jan. 18:49 - F1
Gerucht: 'Keert Stefano Domenicali terug bij Ferrari?'
16 jan. 12:46 - F1
Ferrari-president met klem: 'Vertrek Arrivabene was in onderling overleg'
16 jan. 14:03 - F1
Pierre Gasly is niet van plan om tweede viool te spelen bij Red Bull
15 jan. 08:40 - F2
Gerucht: 'Mick Schumacher ingelijfd door Scuderia Ferrari'
Voorpagina nieuws
MEER Formule 1
18 jan. 13:20
Honda stelt doel 2019: 'Als derde motorfabrikant beginnen'
18 jan. 12:39
Voormalig Ferrari-teambaas: 'Vettel moet nu zijn hoofd leeg maken'
18 jan. 11:41
Ocon staat een jaartje stil, Pérez: 'dat kan erg schadelijk zijn'
18 jan. 10:51
Toto Wolff verwacht spannende strijd in F1-kampioenschap 2019
18 jan. 10:22
Niki Lauda heeft woensdag het ziekenhuis in Wenen weer verlaten
Meer Formule 1