De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin - Formule 1 nieuws - MotorsportZ.net

De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin

Foto: Lance Stroll (L) en Sergey Sirotkin (R) - Bron: Williams F1 Media

26 jan 2018 - Jawel, onlangs werd dan de beslissing genomen. Williams koos niet voor Robert Kubica, niet voor Pascal Wehrlein maar voor Sergey Sirotkin als de man naast Lance Stroll. Het is redelijk om te zeggen dat de Russische F1-rookie een redelijke outsider leek voor het tweede stoeltje bij Williams toen Felipe Massa dan dit keer echt zijn afscheid in de Formule 1 aankondigde. Maar wie de moeite neemt om terug te kijken in het verleden ziet dan dat deze verrassende, gedurfde beslissing niet de eerste keer is van het team. Hierna volgt een aantal van die opmerkelijke beslissingen in het verleden.

Jacques Villeneuve

Je kan van hem denken wat je wil. Zijn soms onbehouwen manier van commentaar is voor de één tenen krommend, voor de ander verfrissend en zelfs lachwekkend. Eén ding is zeker; de man kan rijden! En hard ook. Even terug in de tijd. Hoe kwam Villeneuve in de Formule 1 terecht? Nigel Mansell veroorzaakte een zekere sensatie in 1993 na het behalen van de wereldtitel. Hij verliet Williams en vertrok naar Amerika om daar bij zijn eerste poging ook de IndyCar-titel te halen. Drie jaar later zou Williams betrokken zijn bij een andere trans-Atlantische transitie, alleen keerde Williams nu met een Formule 1 onervaren coureur terug: de 24-jarige Jacques Villeneuve.

Als zoon van de legendarische Formule 1 Ferrari-coureur Gilles Villeneuve en winnaar van het Champ Car-kampioenschap en de Indy 500, kreeg Jacques een behoorlijke reputatie en een flink stuk bagage, zoals iedere ‘zoon van’… En hij vertegenwoordigde een risico, vooral voor een team met ambities voor de wereldtitel; hoeveel coureurs hadden een vergelijkbare overstap gemaakt? Hij was meesterlijk in brute, rudimentaire IndyCar-bolides, maar zou hij de overstap naar een verfijnde Formule 1 auto kunnen maken? Het antwoord was snel en overtuigend. In de eerste ronde van het seizoen 1996, na een uitgebreid testprogramma, pakte Villeneuve poleposition en was dus sneller dan zijn ervaren teamgenoot Damon Hill. De gok van Williams had duidelijk zijn vruchten afgeworpen. En nadat hij dat jaar zeer dicht bij Hill eindigde, nam de nieuwbakken Canadees het heft in handen door een jaar later wereldkampioen te worden.

Heinz-Harald Frentzen

Tot op zekere hoogte was het dus ook geen verrassing dat Williams in 1997 Heinz-Harald Frentzen aantrok. Williams had hem vergeleken met de toenmalige tweevoudig wereldkampioen in junior-klassen Michael Schumacher. Dit was dus in het voordeel van Frentzen die zich tot 'hot-property' had opgewerkt nadat hij had laten zien dat hij meer kon halen uit de underdog Sauber dan anderen. Verrassend was echter de timing en het uitlekken van de ondertekening van het contract met Frentzen en de man die hij zou vervangen: Damon Hill.

Normaal gesproken verwacht je niet dat een coureur die de wereldtitel pakt weg gestuurd zou worden. Dat gebeurde wel met Hill die op de hoogte werd gebracht van het feit dat er geen stoeltje meer voor hem was op het moment dat hij in een verhitte kampioenstrijd was verwikkeld met Villeneuve. Hill verklaart daarover: "Frank (Williams, red.) heeft me thuis opgebeld en gezegd: ik moet doen wat goed is voor het team". Hill had een wisselende vorm sinds 1995 en verklaarde later nog: "Ik dacht dat kan ik niet tegenspreken...". En dus maakte Williams zich volledig los van de wereldkampioen, iets dat niet vaak voorkomt.

Alessandro (Alex) Zanardi

De volgende coureur die in dienst kwam is, net als de meeste andere Williams rijders, ook een legende. Maar hij is vooral bekend geworden door een zeer ernstig ongeluk: Alex Zanardi. Hij verloor beide benen als gevolg van een spin op de baan toen hij de pitstraat uitreed en Alex Tagliani hem niet kon ontwijken en hem met 320 km/h raakte. Dat was het einde van zijn race carrière. Maar voordat dát gebeurde, was bovenal Zanardi ook een vreemde eend in de bijt bij Williams. Op het eerste gezicht leek de beslissing van het team om Zanardi voor 1999 vast te leggen gedurfd maar logisch. Alex was drie jaar eerder in de Amerikaanse Champ Car-reeks begonnen nadat hij de F1 was ontvlucht. Daar had de Italiaan zichzelf getransformeerd als misschien wel de meest opwindende coureur ter wereld. Williams had een lange geschiedenis voor het aantrekken van 'goede coureurs', mannen zoals Mansell, Rosberg en Jones, die 'het' allemaal op het spel zouden zetten in het heetst van de strijd.

Zanardi leek uit hetzelfde doek gesneden. Aan de andere kant wist het team dat ze een gok namen. Wereldkampioen Villeneuve was drie jaar eerder briljant overgestapt naar de races in de Verenigde Staten, maar sindsdien lag het uitwisselingsprogramma stil. En dat leek logisch gezien de grote verschillen tussen de Amerikaanse race auto's en de smalle, verfijnde Formule 1 bolides die 'roofdieren' zoals Zanardi moesten temmen. Uiteindelijk bleek de keuze uit te lopen op een ramp. Want Zanardi faalde in de loop van het seizoen om maar een punt te scoren en zo werd zijn contract een jaar eerder dan de bedoeling was ontbonden. "Op een gegeven moment stortte alles in één en verloren we het vertrouwen in elkaar", zo legde Zanardi het uit. "Ik dacht zeker dat we het beter zouden doen dan voorheen en ik ben ervan overtuigd dat het team net zo pissig was als ik…." Het falen van Zanardi weerhield Williams er niet van om in zes jaar tijd voor de derde keer naar de Champ Car te rijden om talent te spotten. Maar in 2001 kozen ze voor Juan Pablo Montoya, voormalig F3000-kampioen en in het verleden testcoureur bij het team. Die keer dus een minder risicovol besluit.

Jenson Button

Deze oude rot in het vak deed (en wellicht doet…) menig vrouwenhart harder kloppen. De jongensachtige, goed uitziende, charmante Britse wereldkampioen kwam als een jong 'broekie' de Formule 1 wereld binnen, maar hield het wel 16 jaar vol! Dat is een hele prestatie. Hij werd een Formule 1 ingewijde nadat Zanardi uit het team werd gezet. Dat zorgde ervoor dat er een stoeltje vrij kwam naast Ralf Schumacher. De line-up voor hun 2000 coureur was niet om over naar huis te schrijven. Daarom stelde Williams logischerwijs voor dat hun testrijder, F3000 coureur Bruno Junqueira, plaats zou nemen.

"Ik had eigenlijk besloten dat we Junqueira zouden moeten hebben", verklaarde technisch directeur Patrick Head later, "omdat we hem al kenden en de ingenieurs veel waardering hadden voor zijn technisch inzicht." Maar dat inzicht werd omver gegooid toen het team een zekere 19-jarige Jenson Button liet rondrijden in een F1-bolide. Button was een kart-wonderkind met slechts twee seizoenen autorace ervaring. Maar de toekomstige wereldkampioen maakte meteen indruk met zijn gelikte stijl, moeiteloze snelheid en onfeilbare volwassenheid. Er volgde een shootout-test met Junqueira. En hoewel de twee gelijk met elkaar op gingen, liet teambaas Frank Williams zijn instinct of liever gezegd, intuïtie beslissen: hij koos voor Button. Echter, niet iedereen was onder de indruk van de benoeming van de Brit. 'Hij is maar een puppy', was het commentaar van drievoudig wereldkampioen Sir Jackie Stewart. 'Hij zal rotzooien op het tapijt, hij had eerst naar school moeten gaan ...' Een duizelingwekkende start van zijn debuutseizoen zorgde ervoor dat Stewart en de rest van de nee-zeggers hun woorden weer moesten terugnemen. En wat belangrijker was; Williams’ moedige beslissing om jongeren een kans te geven, zou de rijdersmarkt voor altijd beïnvloeden.

Lance Stroll

Lance Stroll tenslotte... Ook een aparte, gedurfde beslissing van het team. Je houdt van hem of niet, er tussen in bestaat niet en dan hebben we het over zijn rijstijl. De roddelmachines en de tegenstanders lieten dan ook direct van zich horen toen het team bekend maakte met hem in zee te gaan. "Hij is te jong", maar ook "Hij zit daar alleen omdat zijn vader geld heeft." Maar ondanks dat mensen hun minachting bleven uitten over de beslissing van Williams om de 18-jarige Stroll binnen te halen voor een racedeal eind 2016, bleef Williams standvastig. "Zou je hetzelfde zeggen over Max Verstappen en hem in een Red Bull stoppen?"

Claire Williams reageerde toen haar gevraagd werd of het een risico was om Stroll het stuur van een Formule 1 wagen te overhandigen vanaf de Formule 3, zonder ervaring. "Gezien zijn leeftijd heeft hij enorm veel bereikt, hij won elk kampioenschap waar hij aan mee deed. Het is een nieuweling en ja hij zal fouten maken, maar door alles wat we hebben gezien, weten we dat hij een snelle leerling is." Omdat Williams hem door een rigoureus on-track ontwikkelingsprogramma had geleid, wist het team dat beter dan anderen.

"We moeten de man een kans geven om zijn talent te bewijzen en dat hij de stoelt verdient", ging Williams verder en dat is precies wat Stroll deed. Ja er waren fouten, waaronder een paar in de pre-seizoen testen, maar er waren nog maar weinig mensen die voet bij stuk hielden over waarom hij een stoeltje zou krijgen toen Stroll zelf liet zien zijn hoofd hoog te houden, terwijl anderen die lieten hangen en een fantastisch podium haalde in Azerbeidzjan, slechts na 8 races in zijn carrière... dat is meer dan andere coureurs kunnen achter hun naam kunnen zetten.

Bron: Formula1.com

Door Kris Souverijn
MEER & GERELATEERD
Terug naar de voorpagina
Ander nieuws
maandag 19 februari
11:07Red Bull Racing onthult een verrassend blauwe RB14
11:07u - Aston Marton Red Bull Racing heeft maandagmorgen om 09:00 uur Nederlandse tijd de nieuwe strijdwagen voor 2018 online onthuld. De onthulling van de RB14 is ...
06:50De Red Bull RB14 wordt vandaag om 9:00 uur online onthuld
06:50u - Vorig week maandag maakte Red Bull Racing bekend dat de nieuwe strijdwagen van Max Verstappen en Daniel Ricciardo vandaag wordt onthuld. Red Bull Racing is, na ...
zondag 18 februari
07:41Toto Wolff ziet ook concurrentie in McLaren en Renault
07:41u - De regerend wereldkampioen, Mercedes, houdt er serieus rekening dat niet alleen Ferrari en Red Bull concurrenten zijn voor de Duitse formatie, maar ook dat ...
07:39Claire Williams over 2018: "Geen genoegen met vijfde plek"
07:39u - Het Formule 1-team van Williams is vastbesloten om een eind te maken aan de reeks van jaren waarin het team uit Grove onder de maat presteerde. Williams F1 wil ...
zaterdag 17 februari
14:53Liberty Media bereid snelheid te offeren voor spannende races
14:53u - Ook al is hij zelf geen fan van hulpmiddel bij inhalen, Ross Brawn zegt dat DRS (Drag Reduction System) voorlopig in de Formule 1 zal blijven. Onlangs heeft ...
13:46Video: Max Verstappen over het 2018-seizoen
13:46u - Max Verstappen heeft zich al weer enkele weken volledig ingezet om zich optimaal voor te bereiden op alweer zijn vierde Formule 1-seizoen. Na een 2017-seizoen ...
12:02Red Bull Racing plant filmdag/shakedown op Silverstone
12:02u - Red Bull Racing in de week na de teampresentatie van aankomende maandag een filmdag ingepland. Volgens Red Bull-sportadviseur Helmut Marko moet de zogenaamde ...
11:00Nicholas Latifi komt tijdens wintertest in actie voor Force India
11:00u - Nicholas Latifi werd al eerder bevestigd als de reservecoureur van Force India. De 22-jarige Canadees wordt door Force India ingezet op de laatste dag van de ...
08:46En zo klinkt de motor van McLaren, Red Bull Racing en Renault
08:46u - Eerder al brachten Mercedes, Ferrari en Toro Rosso(Honda) de nieuwe krachtbron van 2018 ten gehore. Op social media waren de geluiden van de 2018-motoren te ...
06:38De FIA aan de slag voor verbeterde, maar vooral 'mooiere' halo
06:38u - De internationale autosportbond (FIA) speelt al met de gedachten om het uiterlijk van de halo aan te passen. Vooral de dikte moet verminderd kunnen worden, ...
donderdag 15 februari
20:21Williams Martini Racing ontsluierd de FW41 in Londen
20:21u - Williams Martini Racing heeft donderdagavond de nieuwe Formule 1-wagen ontsluierd. Na lang wachten en vele spannende Tweets op het officiële Twitter-account ...
woensdag 14 februari
16:31Haas F1 onthult onaangekondigd de nieuwe Formule 1-wagen
16:31u - Het F1-team van Haas heeft woensdagmiddag de Haas VF-18 zonder enige vorm van aankondiging onthuld aan de pers. Dit gebeurde onder andere via een persbericht. ...
06:08F1 GP Azerbeidzjan: "Kosten niet omlaag? Dan geen verlenging."
06:08u - De organisatie van de Grand Prix van Azerbeidzjan is van mening dat het contract wat het land heeft met het Formula One Management (FOM), zoals het nu op tafel ...
dinsdag 13 februari
06:20De FIA houdt ontwikkeling IndyCar-windscreen in de gaten
06:20u - Ondanks dat de Formule 1 in 2018 van start gaat met de halo, houdt de internationale autosportbond (FIA) de ontwikkelingen rondom het zogenaamde 'windscreen', ...
05:44Video: Dagje meelopen met Mercedes-coureur Valtteri Bottas
05:44u - Valtteri Bottas is van mening dat hij in 2018 moet overtuigen om zichzelf ook in 2019 van de Mercedes-stoeltje te verzekeren. Vorig jaar kwam de Fin in januari ...
maandag 12 februari
20:01Officieel: De Red Bull RB14 ziet op 19 februari het levenslicht
20:01u - Aston Martin Red Bull Racing heeft vandaag bekend gemaakt dat de nieuwe Formule 1-wagen, de RB14, op maandag 19 februari wordt onthuld aan de wereldpers. De ...
05:25Teampresentaties 2018: Williams bijt donderdag het spits af
05:25u - Na maanden van wachten en speculeren wordt deze week de eerste Formule 1-wagen gepresenteerd aan de wereldpers. Er is de afgelopen winter veel gespeculeerd en ...
zondag 11 februari
10:18Max Verstappen focust op zichzelf en niet op andere coureurs
10:18u - Red Bull-coureur Max Verstappen heeft altijd gezegd dat hij niet bezig is met wat andere coureurs doen, en dat bevestigt de Nederlandse Formule 1-coureur weer ...
07:56Verschoor wint Grand Prix, verbaasde Shwartzman kampioen
07:56u - Richard Verschoor heeft zijn doel voor dit weekend bereikt; De Grand Prix van Nieuw-Zeeland winnen. Het kampioenschap in de Toyota Racing Series moest ...
zaterdag 10 februari
18:17Het wordt - met twee races te gaan - spannend in Nieuw-Zeeland
18:17u - Nieuw-Zeeland lijkt ver van ons bed, maar Richard Verschoor is toch echt een Nederlander die de eer, in het Toyota Racing Series-kampioenschap, voor zichzelf ...