De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin
Foto: Lance Stroll (L) en Sergey Sirotkin (R) - Bron: Williams F1 Media

De gedurfde keuze van Williams: Lance Stroll en Sergey Sirotkin

26 jan 2018 - 12:04
Kris Souverijn
DELEN

Jawel, onlangs werd dan de beslissing genomen. Williams koos niet voor Robert Kubica, niet voor Pascal Wehrlein maar voor Sergey Sirotkin als de man naast Lance Stroll. Het is redelijk om te zeggen dat de Russische F1-rookie een redelijke outsider leek voor het tweede stoeltje bij Williams toen Felipe Massa dan dit keer echt zijn afscheid in de Formule 1 aankondigde. Maar wie de moeite neemt om terug te kijken in het verleden ziet dan dat deze verrassende, gedurfde beslissing niet de eerste keer is van het team. Hierna volgt een aantal van die opmerkelijke beslissingen in het verleden.

Jacques Villeneuve

Je kan van hem denken wat je wil. Zijn soms onbehouwen manier van commentaar is voor de één tenen krommend, voor de ander verfrissend en zelfs lachwekkend. Eén ding is zeker; de man kan rijden! En hard ook. Even terug in de tijd. Hoe kwam Villeneuve in de Formule 1 terecht? Nigel Mansell veroorzaakte een zekere sensatie in 1993 na het behalen van de wereldtitel. Hij verliet Williams en vertrok naar Amerika om daar bij zijn eerste poging ook de IndyCar-titel te halen. Drie jaar later zou Williams betrokken zijn bij een andere trans-Atlantische transitie, alleen keerde Williams nu met een Formule 1 onervaren coureur terug: de 24-jarige Jacques Villeneuve.

Als zoon van de legendarische Formule 1 Ferrari-coureur Gilles Villeneuve en winnaar van het Champ Car-kampioenschap en de Indy 500, kreeg Jacques een behoorlijke reputatie en een flink stuk bagage, zoals iedere ‘zoon van’… En hij vertegenwoordigde een risico, vooral voor een team met ambities voor de wereldtitel; hoeveel coureurs hadden een vergelijkbare overstap gemaakt? Hij was meesterlijk in brute, rudimentaire IndyCar-bolides, maar zou hij de overstap naar een verfijnde Formule 1 auto kunnen maken? Het antwoord was snel en overtuigend. In de eerste ronde van het seizoen 1996, na een uitgebreid testprogramma, pakte Villeneuve poleposition en was dus sneller dan zijn ervaren teamgenoot Damon Hill. De gok van Williams had duidelijk zijn vruchten afgeworpen. En nadat hij dat jaar zeer dicht bij Hill eindigde, nam de nieuwbakken Canadees het heft in handen door een jaar later wereldkampioen te worden.

Heinz-Harald Frentzen

Tot op zekere hoogte was het dus ook geen verrassing dat Williams in 1997 Heinz-Harald Frentzen aantrok. Williams had hem vergeleken met de toenmalige tweevoudig wereldkampioen in junior-klassen Michael Schumacher. Dit was dus in het voordeel van Frentzen die zich tot 'hot-property' had opgewerkt nadat hij had laten zien dat hij meer kon halen uit de underdog Sauber dan anderen. Verrassend was echter de timing en het uitlekken van de ondertekening van het contract met Frentzen en de man die hij zou vervangen: Damon Hill.

Normaal gesproken verwacht je niet dat een coureur die de wereldtitel pakt weg gestuurd zou worden. Dat gebeurde wel met Hill die op de hoogte werd gebracht van het feit dat er geen stoeltje meer voor hem was op het moment dat hij in een verhitte kampioenstrijd was verwikkeld met Villeneuve. Hill verklaart daarover: "Frank (Williams, red.) heeft me thuis opgebeld en gezegd: ik moet doen wat goed is voor het team". Hill had een wisselende vorm sinds 1995 en verklaarde later nog: "Ik dacht dat kan ik niet tegenspreken...". En dus maakte Williams zich volledig los van de wereldkampioen, iets dat niet vaak voorkomt.

Alessandro (Alex) Zanardi

De volgende coureur die in dienst kwam is, net als de meeste andere Williams rijders, ook een legende. Maar hij is vooral bekend geworden door een zeer ernstig ongeluk: Alex Zanardi. Hij verloor beide benen als gevolg van een spin op de baan toen hij de pitstraat uitreed en Alex Tagliani hem niet kon ontwijken en hem met 320 km/h raakte. Dat was het einde van zijn race carrière. Maar voordat dát gebeurde, was bovenal Zanardi ook een vreemde eend in de bijt bij Williams. Op het eerste gezicht leek de beslissing van het team om Zanardi voor 1999 vast te leggen gedurfd maar logisch. Alex was drie jaar eerder in de Amerikaanse Champ Car-reeks begonnen nadat hij de F1 was ontvlucht. Daar had de Italiaan zichzelf getransformeerd als misschien wel de meest opwindende coureur ter wereld. Williams had een lange geschiedenis voor het aantrekken van 'goede coureurs', mannen zoals Mansell, Rosberg en Jones, die 'het' allemaal op het spel zouden zetten in het heetst van de strijd.

Zanardi leek uit hetzelfde doek gesneden. Aan de andere kant wist het team dat ze een gok namen. Wereldkampioen Villeneuve was drie jaar eerder briljant overgestapt naar de races in de Verenigde Staten, maar sindsdien lag het uitwisselingsprogramma stil. En dat leek logisch gezien de grote verschillen tussen de Amerikaanse race auto's en de smalle, verfijnde Formule 1 bolides die 'roofdieren' zoals Zanardi moesten temmen. Uiteindelijk bleek de keuze uit te lopen op een ramp. Want Zanardi faalde in de loop van het seizoen om maar een punt te scoren en zo werd zijn contract een jaar eerder dan de bedoeling was ontbonden. "Op een gegeven moment stortte alles in één en verloren we het vertrouwen in elkaar", zo legde Zanardi het uit. "Ik dacht zeker dat we het beter zouden doen dan voorheen en ik ben ervan overtuigd dat het team net zo pissig was als ik…." Het falen van Zanardi weerhield Williams er niet van om in zes jaar tijd voor de derde keer naar de Champ Car te rijden om talent te spotten. Maar in 2001 kozen ze voor Juan Pablo Montoya, voormalig F3000-kampioen en in het verleden testcoureur bij het team. Die keer dus een minder risicovol besluit.

Jenson Button

Deze oude rot in het vak deed (en wellicht doet…) menig vrouwenhart harder kloppen. De jongensachtige, goed uitziende, charmante Britse wereldkampioen kwam als een jong 'broekie' de Formule 1 wereld binnen, maar hield het wel 16 jaar vol! Dat is een hele prestatie. Hij werd een Formule 1 ingewijde nadat Zanardi uit het team werd gezet. Dat zorgde ervoor dat er een stoeltje vrij kwam naast Ralf Schumacher. De line-up voor hun 2000 coureur was niet om over naar huis te schrijven. Daarom stelde Williams logischerwijs voor dat hun testrijder, F3000 coureur Bruno Junqueira, plaats zou nemen.

"Ik had eigenlijk besloten dat we Junqueira zouden moeten hebben", verklaarde technisch directeur Patrick Head later, "omdat we hem al kenden en de ingenieurs veel waardering hadden voor zijn technisch inzicht." Maar dat inzicht werd omver gegooid toen het team een zekere 19-jarige Jenson Button liet rondrijden in een F1-bolide. Button was een kart-wonderkind met slechts twee seizoenen autorace ervaring. Maar de toekomstige wereldkampioen maakte meteen indruk met zijn gelikte stijl, moeiteloze snelheid en onfeilbare volwassenheid. Er volgde een shootout-test met Junqueira. En hoewel de twee gelijk met elkaar op gingen, liet teambaas Frank Williams zijn instinct of liever gezegd, intuïtie beslissen: hij koos voor Button. Echter, niet iedereen was onder de indruk van de benoeming van de Brit. 'Hij is maar een puppy', was het commentaar van drievoudig wereldkampioen Sir Jackie Stewart. 'Hij zal rotzooien op het tapijt, hij had eerst naar school moeten gaan ...' Een duizelingwekkende start van zijn debuutseizoen zorgde ervoor dat Stewart en de rest van de nee-zeggers hun woorden weer moesten terugnemen. En wat belangrijker was; Williams’ moedige beslissing om jongeren een kans te geven, zou de rijdersmarkt voor altijd beïnvloeden.

Lance Stroll

Lance Stroll tenslotte... Ook een aparte, gedurfde beslissing van het team. Je houdt van hem of niet, er tussen in bestaat niet en dan hebben we het over zijn rijstijl. De roddelmachines en de tegenstanders lieten dan ook direct van zich horen toen het team bekend maakte met hem in zee te gaan. "Hij is te jong", maar ook "Hij zit daar alleen omdat zijn vader geld heeft." Maar ondanks dat mensen hun minachting bleven uitten over de beslissing van Williams om de 18-jarige Stroll binnen te halen voor een racedeal eind 2016, bleef Williams standvastig. "Zou je hetzelfde zeggen over Max Verstappen en hem in een Red Bull stoppen?"

Claire Williams reageerde toen haar gevraagd werd of het een risico was om Stroll het stuur van een Formule 1 wagen te overhandigen vanaf de Formule 3, zonder ervaring. "Gezien zijn leeftijd heeft hij enorm veel bereikt, hij won elk kampioenschap waar hij aan mee deed. Het is een nieuweling en ja hij zal fouten maken, maar door alles wat we hebben gezien, weten we dat hij een snelle leerling is." Omdat Williams hem door een rigoureus on-track ontwikkelingsprogramma had geleid, wist het team dat beter dan anderen.

"We moeten de man een kans geven om zijn talent te bewijzen en dat hij de stoelt verdient", ging Williams verder en dat is precies wat Stroll deed. Ja er waren fouten, waaronder een paar in de pre-seizoen testen, maar er waren nog maar weinig mensen die voet bij stuk hielden over waarom hij een stoeltje zou krijgen toen Stroll zelf liet zien zijn hoofd hoog te houden, terwijl anderen die lieten hangen en een fantastisch podium haalde in Azerbeidzjan, slechts na 8 races in zijn carrière... dat is meer dan andere coureurs kunnen achter hun naam kunnen zetten.

Bron: Formula1.com

DELEN
Formule 1 nieuwsoverzicht
F1 GP Verenigde Staten
vrijdag 19 oktober 2018
1e vrije training17:00 - 18:30
2e vrije training21:00 - 22:30
zaterdag 20 oktober 2018
3e vrije training20:00 - 21:00
Kwalificatie 23:00 - 23:59
zondag 21 oktober 2018
Race 20:10 - 22:10
Circuit Of The Americas / 5,513 km
Race: 56 ronden / 308,405 km
Nieuwsoverzicht voorpagina
Het laatste nieuws
woensdag 17 oktober
06:11Wereldtitel Lewis Hamilton volgens Toto Wolff geen abc'tje
06:11u - Toto Wolff is van mening dat Lewis Hamilton dit F1-seizoen 'een klasse apart' is. Maar ondanks dat Hamilton ruimschoots voor staat in het kampioenschap wil de ...
04:16Max Verstappen: 'Red Bull kan McLaren-Honda fiasco voorkomen'
04:16u - Max Verstappen is van mening dat Red Bull Racing het zelfde rampzalige lot als McLaren kan voorkomen wanneer het team volgend seizoen overgaat naar de ...
03:20Renault: 'Max Verstappen is "in de steek gelaten" door Red Bull'
03:20u - Max Verstappen haalt uit naar Renault omdat hij 'in de steek is gelaten' door Red Bull: Dat is de lezing van Renault technisch directeur Bob Bell. Ondanks ...
03:17Alonso wil in Austin de nodige punten voor het team scoren
03:17u - Fernando Alonso is zonder twijfel een van de drukst bezette coureurs van het Formule 1 veld, maar dat betekent niet dat de Spaanse coureur er niet naar ...
dinsdag 16 oktober
16:32Max Verstappen gaat de muzieksmaak van Ricciardo niet missen
16:32u - Max Verstappen en Daniel Ricciardo gaan aan het eind van 2018 afscheid van elkaar nemen als teamgenoten. Het Red Bull-duo staat bekend al zeer goed ...
11:13F1 of F2 voor Mick Schumacher? Max Verstappen zou het wel weten
11:13u - Formule 1 of Formule 2, dat is de keuze waarvoor kersvers Europees F3-kampioen Mick Schumacher staat. De 19-jarige Duitser lijkt het zelf rustig aan te willen ...
10:53Lewis Hamilton stelt in Austin zijn vijfde wereldtitel veilig als...
10:53u - Lewis Hamilton heeft een flinke voorsprong van 67 punten op Sebastian Vettel. De kans is dan ook groot dat de Britse Mercedes-coureur dit jaar wereldkampioen ...
09:21F3-kampioen Mick Schumacher wil een completere coureur worden
09:21u - Mick Schumacher werd zaterdag in Hockenheim de eerste Duitser die het Europese Formule 3-kampioenschap won. De 19-jarige zoon van Formule 1-legende Michael ...
zondag 14 oktober
14:36Rast wint laatste DTM-race, Paffett pakt titel, Frijns knap vijfde
14:36u - Gary Paffett heeft ondanks dat René Rast de laatste DTM-race van 2018 op zijn naam heeft gezet de DTM-titel 2018 veroverd. De Brit eindigde als derde in de ...
13:11Tijdschema: Hoe laat begint de F1 Grand Prix van de VS 2018?
13:11u - Tijdens de F1 Grand Prix van de Verenigde Staten kan Lewis Hamilton zijn vijfde wereldtitel binnenslepen. Of weet Sebastian Vettel de Britse Mercedes-coureur ...
12:16Toro Rosso-teambaas had graag nog een jaartje met Gasly gewerkt
12:16u - Pierre Gasly maakt na 2018 de overstap van Scuderia Toro Rosso naar het grote Red Bull Racing. De jonge Fransman neemt bij Red Bull de plek in van Daniel ...
11:46Marco Wittmann op pole voor laatste DTM-race, Frijns laatste
11:46u - BMW-rijder Marco Wittmann heeft zondagochtend op Hockenheimring de pole-position voor de laatste DTM-race van 2018 gescoord. De Duitser reed een ronde van ...
11:06Esteban Ocon ook nog steeds in de race voor Williams-zitje
11:06u - Deze week werd bekend dat George Russell in 2019 voor het Formule 1-team van Williams gaat rijden. Voor het laatste stoeltje bij het team uit Grove is nog geen ...
zaterdag 13 oktober
17:18Jüri Vips wint tweede race, Mick Schumacher Europees F3-kampioen!
17:18u - Zaterdagmorgen scoorde Mick Schumacher in de eerste F3-race geen punten. Maar 's middags kwam alles goed voor de Duitser. Jüri Vips won de race vanaf ...
14:43René Rast wint DTM-race 1, Frijns tweede en maakt Audi-feestje compleet
14:43u - René Rast heeft de eerste DTM-race van het finale weekend in Hockenheim gewonnen. De Duitse DTM-kampioen van 2017 wist vanaf de derde startplek een prima race ...
11:29Lucas Auer op pole voor DTM-race 1, zevende tijd Robin Frijns
11:29u - Lucas Auer start zaterdagmiddag in de eerste DTM-race van het finale weekend op Hockenheim vanaf pole-position. De Oostenrijkse Mercedes-rijder reed een ronde ...
11:07Guan Yu Zhou wint eerste F3-race, Schumacher nog geen kampioen
11:07u - De eerste Formule 3-race op Hockenheim is gewonnen door Prema Racing-coureur Guan Yu Zhou. De Chinees reed vanaf pole-position soeverein naar de overwinning. ...
vrijdag 12 oktober
15:55Guan Yu Zhou op pole voor de eerste F3-race op Hockenheim
15:55u - Prema Racing-coureur Guan Yu Zhou heeft vrijdag de pole-position gescoord. De Chinese Ferrari-belofte bleef de concurrentie, in de vorm van Alex Palou, met ...
12:56Audi en BMW heten Aston Martin van harte welkom in de DTM
12:56u - Donderdag werd bekend dat Aston Martin vanaf 2019 de plaats van Mercedes gaat innemen in het DTM-kampioenschap. Het nieuws dat de Britse autofabrikant gaat ...
12:01Officieel: F2-coureur George Russell rijdt in 2019 voor Williams F1
12:01u - Formule 2-coureur George Russell is vrijdag door het Britse Williams F1-team bevestigd als vaste waarde voor 2019. De 20-jarige Brit volgt daarmee een van de ...
F1 GP Verenigde Staten
vrijdag 19 oktober 2018
1e vrije training17:00 - 18:30
2e vrije training21:00 - 22:30
zaterdag 20 oktober 2018
3e vrije training20:00 - 21:00
Kwalificatie 23:00 - 23:59
zondag 21 oktober 2018
Race 20:10 - 22:10
Circuit Of The Americas / 5,513 km
Race: 56 ronden / 308,405 km
Volledige kalender F1 kalender downloaden Voorpagina nieuws
LAATSTE FOTO'S
Meer foto Meer Formule 1
LAATSTE FOTO'S
Meer foto
MEEST GELEZEN
17 okt. 03:20 - F1
Renault: 'Max Verstappen is "in de steek gelaten" door Red Bull'
16 okt. 11:13 - F1
F1 of F2 voor Mick Schumacher? Max Verstappen zou het wel weten
17 okt. 04:16 - F1
Max Verstappen: 'Red Bull kan McLaren-Honda fiasco voorkomen'
16 okt. 16:32 - F1
Max Verstappen gaat de muzieksmaak van Ricciardo niet missen
16 okt. 09:21 - F3
F3-kampioen Mick Schumacher wil een completere coureur worden
Voorpagina nieuws
MEER Formule 1
Vandaag 06:11
Wereldtitel Lewis Hamilton volgens Toto Wolff geen abc'tje
Vandaag 04:16
Max Verstappen: 'Red Bull kan McLaren-Honda fiasco voorkomen'
Vandaag 03:20
Renault: 'Max Verstappen is "in de steek gelaten" door Red Bull'
Vandaag 03:17
Alonso wil in Austin de nodige punten voor het team scoren
16 okt. 16:32
Max Verstappen gaat de muzieksmaak van Ricciardo niet missen
Meer Formule 1